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 Escursione alla Grotta del Diavolo o Grotta di Mezzogiorno del 13 marzo 2011 ::
 
  Sabato, 02 Aprile 2011 - 17:32 :: 62444 Letture

Il resoconto della escursione compiuta il 13 marzo u.s.  (continua)

E’ una nuvolosa giornata invernale, la pioggia incombe, cerchiamo di contattare uno del gruppo; manca, lo ritroveremo più avanti*. La collina è sempre verdeggiante, come le montagne circostanti e degrada verso una ampia pianura ricca di corsi d’acqua. Siamo in appennino centro meridionale, in lontananza si  scorgono delle chiazze bianche, stavolta di neve, non è strano. Gli inverni sono da noi piuttosto rigidi e non è difficile trovare sulla parte alta dei rilievi chiazze di neve sino a tarda primavera.

E’ il 13 marzo 2011 ed iniziamo a ripercorrere a ritroso nel tempo la nostra storia. Novelli Benjamin Button, ci inerpichiamo per la moderna S.P.331 in direzione Castello del Matese, attraversando in un colpo solo duemilacinquecento anni di storia. La moderna cittadina di Piedimonte Matese è sotto di noi, sulla parte alta il borgo medioevale. Sul Cila i poligonali dei Pentri rievocano il ricordo della Allifae sannitica. Attraversiamo l’abitato di Castello del Matese ed anche qui ai piedi della torre risalta la stratificazione sannitica (del basamento), medievale (della parte superiore e delle torri), indi gli abitati della nostra contemporaneità (articolo intero)

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Commenti
N° 3528 - giuseppe ha scritto::
Ott-’21
06

U.S.A. (NEW MEXICO), RITROVATE IMPRONTE UMANE DATABILI A 20.000 ANNI FA Ritrovate negli USA impronte umane di 20 mila anni fa: si riscrive la storia dei primi popoli giunti in America Antiche impronte umane conservate nel terreno del Parco Nazionale di White Sands nel New Mexico sono state rinvenute dagli archeologi. Sono sorprendentemente antiche, come hanno riferito gli scienziati: risalgono a circa 23.000 anni prima dell’era glaciale. I risultati, se resistono a un esame accurato, rinvigorirebbero il dibattito scientifico su come gli umani si siano diffusi per la prima volta nelle Americhe, il che implica che lo hanno fatto in un momento in cui enormi ghiacciai coprivano gran parte del loro percorso. I ricercatori che hanno sostenuto un arrivo così anticipato hanno salutato il nuovo studio come una prova definitiva. “Penso che questa sia probabilmente la più grande scoperta sul popolamento dell’America in cento anni“, ha detto Ciprian Ardelean, archeologo dell’Università Autonoma di Zacatecas in Messico che non è stato coinvolto nel lavoro. “Non so quali dei abbiano pregato, ma questa è una scoperta da sogno.” Per decenni, molti archeologi hanno sostenuto che gli esseri umani si siano diffusi in Nord e Sud America solo alla fine dell’ultima era glaciale. Hanno indicato gli strumenti più antichi conosciuti, tra cui punte di lancia, raschietti e aghi, risalenti a circa 13.000 anni. La tecnologia era conosciuta come Clovis, dal nome della città di Clovis, NM, dove alcuni di questi primi strumenti vennero alla luce. L’età degli strumenti di Clovis si è perfettamente allineata con il ritiro dei ghiacciai. Questo allineamento ha rafforzato uno scenario in cui i cacciatori-raccoglitori siberiani si sono trasferiti in Alaska durante l’era glaciale, dove hanno vissuto per generazioni fino a quando i corridoi senza ghiaccio si sono aperti e hanno permesso loro di espandersi verso sud. Ma a partire dagli anni ’70, alcuni archeologi hanno iniziato a pubblicare prove più antiche della presenza dell’umanità in Nord America. L’anno scorso, il dottor Ardelean e i suoi colleghi hanno pubblicato un rapporto sugli strumenti di pietra in una grotta di montagna in Messico risalente a 26.000 anni fa. Altri esperti erano scettici su reperti così antichi. Ben Potter, archeologo dell’Arctic Studies Center dell’Università di Liaocheng in Cina, ha affermato che alcuni di questi presunti strumenti potrebbero in realtà essere rocce dalla forma strana. Il dottor Potter ha anche messo in dubbio alcune delle date che gli scienziati hanno assegnato ai loro ritrovamenti. Se uno strumento affonda nel sedimento sottostante, ad esempio, potrebbe sembrare più vecchio di quanto non sia in realtà. “Ci sono problemi irrisolti con ognuno di essi“, ha detto il dottor Potter dei vecchi siti presunti. Lo studio di White Sands ora aggiunge una nuova linea di prove per un arrivo anticipato: invece di strumenti, i ricercatori hanno trovato impronte. Le impronte sono state scoperte per la prima volta nel 2009 da David Bustos, il responsabile del programma di risorse del parco. Nel corso degli anni, ha coinvolto un team internazionale di scienziati per aiutare a dare un senso ai reperti. Insieme, hanno trovato migliaia di impronte umane su 80.000 acri del parco. Un percorso è stato fatto da qualcuno che camminava in linea retta per un miglio e mezzo. Un altro mostra una madre che mette a terra il suo bambino. Altre tracce sono state fatte da bambini. Le impronte si sono formate quando le persone camminavano su un terreno umido e sabbioso sul margine di un lago. Successivamente, i sedimenti hanno riempito delicatamente le impronte e il terreno si è indurito. Ma la successiva erosione ha riaffiorato le impronte. In alcuni casi, le impronte sono visibili solo quando il terreno è insolitamente bagnato o asciutto, altrimenti sono invisibili a occhio nudo. Ma il radar che penetra nel terreno può rivelare la loro struttura tridimensionale, compresi i talloni e le dita dei piedi. Anche mammut, lupi crudeli, cammelli e altri animali hanno lasciato impronte. Una serie di stampe mostrava un bradipo gigante che evitava un gruppo di persone, dimostrando che erano in stretta compagnia. “Ciò che è affascinante nello studio delle impronte è che presentano istantanee nel tempo“, ha detto il dott. Stewart. Il lavoro di determinazione dell’età delle impronte è stato affidato a Jeffrey Pigati e Kathleen Springer, due geologi ricercatori presso lo United States Geological Survey. Nel 2019, sono andati a White Sands per avere un’idea del sito. Camminando intorno ad alcune delle impronte, i ricercatori a volte si sono imbattuti in antichi semi di erba di fossa che erano cresciuti vicino al lago. In alcuni punti, i semi abbondanti formavano spesse coltri. I ricercatori hanno riportato alcuni semi nel loro laboratorio e hanno misurato il carbonio in essi contenuto per determinarne l’età. I risultati sono stati uno shock: l’erba del fossato era cresciuta migliaia di anni prima della fine dell’ultima era glaciale. Il dottor Pigati e la signora Springer sapevano che quei numeri sarebbero stati controversi. Così hanno intrapreso uno studio molto più ambizioso. “I dardi inizieranno a volare, quindi è meglio essere pronti per loro“, ha ricordato il dott. Pigati. Gli scienziati hanno scavato una fossa vicino a un gruppo di impronte umane e animali per ottenere una stima più precisa della loro età. Sul lato della trincea, potevano vedere uno strato dopo l’altro di sedimenti. Mappando attentamente il terreno circostante, sono stati in grado di tracciare le impronte di uomini e animali in sei strati nella trincea, intervallati da undici letti di semina. I ricercatori hanno raccolto semi di erba da fossa da ogni letto e ne hanno misurato il carbonio. Queste misurazioni hanno confermato i risultati iniziali: le impronte più antiche sul sito, lasciate da un uomo adulto e da un mammut, erano situate sotto un letto di semi risalente a circa 22.800 anni. In altre parole, le persone che hanno lasciato le impronte hanno camminato intorno a White Sands circa 10.000 anni prima del popolo Clovis. Le impronte più giovani, secondo i ricercatori, risalgono a circa 21.130 anni fa. Ciò significava che le persone vivevano o visitavano regolarmente il lago per circa 2000 anni. “Questa è una bomba“, ha detto Ruth Gruhn, archeologa dell’Università dell’Alberta che non è stata coinvolta nello studio. “A prima vista, è molto difficile da confutare.” Il dottor Potter ha elogiato il team di White Sands per le cure prestate nel nuovo studio, affermando che è il caso più forte mai realizzato per le persone nelle Americhe prima di 16.000 anni fa. Ma si sentirebbe più sicuro della straordinaria età delle impronte, ha detto, se ci fossero altre linee di prova oltre ai semi dell’erba del fosso. I semi potrebbero aver assorbito il carbonio più vecchio dall’acqua del lago, facendoli sembrare più vecchi di quanto non siano in realtà. “Mi piacerebbe vedere dati più solidi, e non so se è possibile ottenere dati più solidi da questo particolare sito“, ha detto. “Se è vero, allora ha davvero delle profonde implicazioni”. Se gli umani erano ben radicati nel New Mexico 23.000 anni fa, devono aver iniziato a diffondersi dall’Alaska molto prima. “Questo inizia a far tornare indietro l’orologio“, ha detto il dottor Reynolds della Bournemouth University. Alcuni ricercatori hanno sostenuto che gli individui potrebbero essersi diffuse nelle Americhe anche quando i ghiacciai erano al loro apice. Invece di viaggiare lungo la terraferma, avrebbero potuto spostarsi lungo la costa. In alternativa, il dottor Ardelean e i suoi colleghi hanno ipotizzato che i popoli possano aver viaggiato nell’entroterra più di 32.000 anni fa, prima che i ghiacciai dell’era glaciale raggiungessero la loro massima estensione e bloccassero quella rotta. Secondo il Dr. Gruhn entrambi gli scenari sono rimasti possibili alla luce delle nuove prove di White Sands. Ci vorrebbe più lavoro per trovare siti precedenti che favorissero uno di essi rispetto all’altro. “Abbiamo molto da fare“, ha riferito. Bustos e i suoi colleghi hanno in programma ulteriori indagini a White Sands. Vogliono conoscere il comportamento delle persone che hanno lasciato le loro impronte lì. Cacciavano gli animali intorno a loro? Vivevano permanentemente al lago o lo visitavano solo? Ma i ricercatori devono lavorare velocemente. L’erosione che ha rivelato le impronte le cancellerà dal paesaggio nel giro di mesi o anni. Innumerevoli impronte stanno scomparendo prima ancora che gli scienziati possano posare gli occhi su di esse. Fonte MeteoWeb
N° 3531 - giuseppe ha scritto::
Ott-’21
10

LA FAMIGLIA NEANDERTALIANA SIMILE ALLA MODERNA Analisi genetiche svelano parentele, migrazioni e strutture sociali dei Neanderthal in Siberia, poche migliaia di anni prima della loro scomparsa. La struttura familiare dei Neanderthal potrebbe essere stata simile a quella di molte comunità umane moderne. Shutterstock Immaginate una gelida notte tra le montagne della Siberia, in un punto indefinito della Storia prima di 49.000 anni fa. Una famiglia trova rifugio in una grotta che domina la valle di un fiume in cui si abbeverano bisonti, cervi e cavalli selvatici. Il padre caccia qualcosa, una ragazzina azzanna un osso e perde un dente. La vita scorre tranquilla e la sosta diviene soggiorno stabile. A quella generazione seguono altre, per un secolo circa. Ora i genomi di quel padre, della figlia e di un'altra dozzina di persone sono stati analizzati: la notizia è importante perché si tratta di Neanderthal, arrivati al limitare orientale del loro territorio, qualche migliaio di anni prima della definitiva estinzione della loro specie. I profili genetici del gruppetto familiare hanno raddoppiato in un colpo solo il numero di genomi Neanderthal conosciuti, e offrono uno spaccato senza precedenti della struttura sociale di questi cugini dell'uomo nell'ultima fase della loro storia. LA DIETA dei Neanderthal: non solo carne UN COLPO DI FORTUNA. Nell'ultimo decennio, gli antropologi sono riusciti a sequenziare i genomi di 19 Neanderthal soltanto, soprattutto femmine vissute tra i 400.000 e i 50.000 anni fa, in località sparpagliate tra Europa e Asia. Reperti interessanti, ma troppo "scollegati" per scoprire qualcosa sulla struttura sociale di questo gruppo umano. Per il nuovo studio, presentato a giugno al Simposio Internazionale di Archeologia Biomolecolare, Laurits Skov del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology ha estratto il DNA dal dente, da diverse ossa e da una mascella di Neanderthal, riportati alla luce da archeologi russi nelle grotte Chagyrskaya e Okladnikov, sui Monti Altai (Siberia). L'analisi dei sedimenti sul dente ha permesso di datare l'occupazione delle caverne tra i 59.000 e i 49.000 anni fa. Fatto interessante, quei siti si trovano a poche decine di chilometri dalla famosa grotta di Denisova, abitata da Neanderthal e Denisoviani fino a 50.000 anni fa. Il team è riuscito a estrarre e analizzare il DNA di sette maschi e cinque femmine vissuti nella grotta di Chagyrskaya, e di un maschio e una femmina che abitarono in quella di Okladnikov. IN CASA CON MAMMA. Se ci si sofferma sull'insediamento nella prima grotta, la somiglianza tra il DNA nucleare estratto da un osso e quello del dente caduto hanno permesso di individuare un primo legame familiare, quello tra un padre e una figlia. Altri indizi genetici (lunghe sequenze identiche di DNA nucleare, derivanti dallo stesso antenato) suggeriscono che i 7 maschi nella grotta fossero imparentati, e che quindi gli uomini rimanessero in famiglia da adulti, come avviene ancora oggi in diverse società umane. Sempre dal DNA nucleare si deduce che questi Neanderthal erano più strettamente imparentati con le popolazioni recenti di Neanderthal della Spagna che con quelle antiche di Denisova: erano quindi arrivati in Siberia dopo una lunga migrazione. POCA VARIETÀ. Le somiglianze genetiche tra questi individui non si spiegano soltanto con i legami familiari. Anche il loro cromosoma Y era molto simile e proveniva da un antenato umano moderno, come del resto quello degli unici altri 3 Neanderthal di cui si sia sequenziato il genoma. L'affinità genetica di questi individui fa pensare - secondo gli autori dello studio - a un ultimo, sparuto gruppo di un centinaio di maschi in grado di generare prole, la stessa quantità che osserveremmo oggi in popolazioni di primati a rischio estinzione, come i gorilla di montagna. Mentre se si guarda al DNA mitocondriale, appare più diversificato - forse, perché le giovani donne lasciavano abitualmente le famiglie natali per unirsi a quelle dei compagni, come accade ancora oggi in molte popolazioni. Anche se l'analisi di 14 genomi non esaurisce le domande sulla società Neanderthal, la poca diversità genetica dei maschi lascia presagire la loro fine. Entro 5.000, 10.000 anni al massimo si sarebbero estinti. Fonte Focus
N° 3538 - giuseppe ha scritto::
Ott-’21
13

SPAZIO, VOLO RIUSCITO PER CAPITANO KIRK Con i suoi tre paracaduti correttamente dispiegati, è atterrata nel deserto texano la capsula New Shepard, che ha così completato con successo il suo se- condo volo suborbitale con equipaggio, portando oltre il confine dell'atmosfe- ra l'attore William Shatner, il capita- no Kirk nella saga di Star Trek. Con Shatner, 90enne e cosmonauta più anziano finora, 3 altre persone. La capsula ha volato per una decina di mi- nuti a un'altezza massima di 100 chilo- metri, prima di cominciare la discesa. Fonte RAI
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